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Témoin honoraire

Conformément à la Convention de règlement relative aux pensionnats indiens, l’un des objectifs de la Commission de vérité et réconciliation du Canada (CVR) consistait à « recueillir des témoignages, offrir du soutien, faire de la sensibilisation et appuyer des événements favorisant la vérité et la réconciliation, tant à l’échelle nationale que communautaire ».

Le terme « témoin » fait référence au principe autochtone du témoignage. Ce principe varie entre les peuples des Premières Nations, les Inuits et les Métis. En général, des témoins sont appelés à être des gardiens du savoir lorsqu’un événement d’une importance historique se produit. Ce rôle leur est en partie confié en raison des traditions orales des peuples autochtones, mais aussi pour reconnaître l’importance d’agir et pour établir et entretenir des relations.

Les témoignages livrés par des personnes honorées et respectées permettent de valider l’événement ou le travail entrepris et lui confèrent de la légitimité.

Des témoins ont aussi été invités à conserver et à protéger les histoires dont ils ont été témoins et, surtout, à les raconter aux membres de leurs peuples, une fois de retour parmi eux.

Le 15 octobre 2009, la très honorable Michaëlle Jean a été le premier témoin honoraire. Une cérémonie a eu lieu à Rideau Hall, la résidence officielle dans laquelle la gouverneure générale du Canada vit et exerce ses fonctions. Lors des événements nationaux tenus à Inuvik, Halifax et Saskatoon, ainsi qu’à l’occasion d’autres événements de la CVR, d’autres personnes se sont succédé pour remplir cet important rôle et se sont engagées à partager ce qu’elles ont appris.

Témoins honoraires de la CVR

(en ordre chronologique)


Très honorable Michaëlle Jean

Témoins honoraires accueillis lors de l’événement national de la CVR présenté à Inuvik, en juin 2011 :

Grand chef Ed John

Shelagh Rogers, Officier de l’Ordre du Canada

Robert Waisman

Francisco Cali Tzay

John Dommett

Refik Hodzic

Témoins honoraires accueillis lors de l’événement Revitalizing Reconciliation in Ontario — A Cross-Cultural Dialogue, le 28 septembre 2011 :

Honorable David C. Onley, Membre de l’Ordre de l’Ontario

Marc Kielburger, Membre de l’Ordre du Canada, Médaille du mérite civique de l’Ontario

Témoins honoraires accueillis lors l’événement national de l’Atlantique présenté à Halifax, en octobre 2011 :

Honorable Andy Scott

Charlotte Wolfrey

Phil Fontaine

Michael Abdur Rashid Taylor

Juge Corrine E. Sparks

Témoins honoraires accueillis lors de l’événement régional de la CVR présenté à Victoria, en Colombie-Britannique, en avril 2012 :

Son Honneur Gwendolyn Point

Andrea Walsh, Ph. D.

Témoins honoraires accueillis lors du congrès The Meeting Place, Truth and Reconciliation, tenu à Toronto, en mai 2012 :

Barbara Hall

Victor Wong

Témoins honoraires accueillis lors de l’événement national de la Saskatchewan, tenu à Saskatoon, en juin 2012 :

Très honorable Joe Clark, C. P., Compagnon de l’Ordre du Canada

Sheila Fraser

Tina Keeper

Sir Sidney Mead

[James V. Jim  Scarrow

Témoin honoraire accueilli lors de l’événement Revitalizing Reconciliation in Manitoba — A Cross-Cultural Dialogue, le 6 novembre 2012 :

Honorable Philip S. Lee, Membre de l’Ordre du Canada, Membre de l’Ordre du Manitoba

Témoins honoraires accueillis lors de l’événement national du Québec, présenté à Montréal, en avril 2013 :

Charles-Mathieu Brunelle

Éloge Butera

Renée Dupuis

Joé Juneau

Très honorable Paul Martin, C. P.

Alanis Obomsawin

Maine Wabanaki-State Child Welfare Truth and Reconciliation Commission (représentée par Sandy White Hawk)

Québec Native Women/Femmes autochtones du Québec (association représentée par Vivianne Michel)

Témoins honoraires accueillis lors de l’événement national de la Colombie-Britannique, présenté à Vancouver, en septembre 2013 :

Naty Atz Sunuc

Honorable Charles Cunliffe Barnett

Patsy George

Honorable Judith Guichon, Ordre de la Colombie-Britannique

Chef Robert Joseph

Stephen Lewis

Nick Noorani

Daniel Pauly, Ph. D.

Honorable Stephen Point, Ordre de la Colombie-Britannique

Maire Gregor Robertson

Honorable Chuck Strahl

David Wong

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Le nom spirituel du CNVR, Bezhig miigwan, signifie « une plume ».

Bezhig miigwan nous invite à considérer chaque survivant qui se présente au CNVR comme une plume d’aigle, et à lui montrer le même respect et la même attention que s’il était une plume d’aigle. Ce nom signifie également que nous sommes tous ensemble – nous sommes unis et connectés, et il est vital de travailler ensemble pour parvenir à la réconciliation.